Good Vibes

#Nangarap: Dating calamansi vendor, sales manager ngayon

By: - 09/11/2019

NAKAKAPIT ang kanang kamay sa ina habang naglalakad pauwi sa kanilang barung-barong sa San Andres Bukid at ang kaliwa dala-dala ang pagkaing galing sa pagbo-volunteer, palaging naglalaro sa isip ni Herwin Jordan ang makulay at konkretong bahay na hindi basta mabubuwal kahit ng pinakamalakas na bagyo.

Marumi, masikip, madilim at mabaho ang lugar na kinamulatan ni Herwin ngunit makalipas ang tatlong dekada ay malinis, maluwag, maaliwalas at mabangong tahanan na ang kanyang ginagalawan.

Lahat ng ito, bunga ng pagsisikap at aral na natutunan mula sa bahay-kanlungan na walang hinihinging kapalit kundi makita ang pag-abot sa pangarap ng mga batang kanilang tinutulungan.

“Nagde-day dream din ako noon na sana balang araw magkaroon din kami ng magandang bahay o makabili kami ng mga bagay na wala kami before,” pagbabahagi ng dating calamansi vendor pero ngayo’y licensed real estate broker at sales manager na sa Ayala Land Premier sa panayam ng Inquirer Bandera.

Si Herwin, 36, ang isa sa mga matagumpay na alumni ng Tahanan Outreach Project and Services Inc., isang non-profit organization na tumutulong sa mga less fortunate children.

“Kapag naglalakad ako kasama ko si mama sabi ko sana sa susunod may sasakyan na tayo, now I have my own car,” dagdag ni Herwin. “Kapag yung iba nakikita kong namamasyal sa ibang lugar sabi ko sana makapag-travel din kami, ngayon nakakapunta na kami sa ibang bansa kasama mga kapatid ko.”

Dahil malapit sa puso ang juvenile and domestic relations court, itinatag ng namayapang Justice Corazon Juliano- Agrava ang TOPS noong 1969 para sa mga batang lalaking palaboy at para mabawasan ang juvenile delinquency. Maraming buhay na ang binago ng adhikaing ito sa loob ng 50 taong serbisyo sa komunidad.

Sa kasalukuyan, ipinagyayabong ni Valerie Agrava ang itinanim ng kanyang greatgrand aunt bilang pangulo ng Tahanan.

Aniya, puso at malasakit sa kapwa ang susi upang manatili ang institusyon nang ganito katagal sa kabila ng mga pagsubok lalo na sa pagkalap ng pondo.

Sa pamamagitan ng sustainable projects, partnership sa private companies tulad ng sikat na car brand, international donations at suporta ng Philippine Charity Sweepstakes Office (PCSO) at Philippine Amusement and Gaming Corporation (PAGCOR), nagpapatuloy ang humanitarian acts ng TOPS.

RAKETERO

Pang-apat sa walong magkakapatid at halos walang makain, nakita ni Herwin na hindi sapat ang kinikita ng amang si Albino sa pagwe-welding para tustusan ang kanilang lumalaking pamilya.

Kaya naman sumasama siya sa inang si Herminia sa mga outreach programs ng TOPS mula grade two hanggang grade six para magkaroon ng pagkain bilang kapalit sa kanilang kusang-loob na malaking bagay na para maitawid ang araw-araw.

Aniya pa, pagtanaw na rin ito ng utang na loob matapos siya at mga kapatid na makapag-aral dito ng pre-school.

Sa aral na itinuro ng foundation, natutunan ni Herwin ang maging madiskarte para maka-raket sa iba-ibang trabaho habang nag-aaral: Nagtinda sa palengke, naglinis ng isda, nangalakal ng bote’t dyaryo hanggang sa naging service crew, messenger, nag-buy and sell ng scientific calculator at nagbenta ng insurance.

Hindi sumuko, natapos niya ang Bachelor of Science in Business Administration major in Economics sa Pamantasan ng Lungsod ng Maynila noong 2005.

“Simula nung nakilala namin yung TOPS dun ko nakita na may mga ganitong foundation na pwedeng magmulat sayo na hindi ka lang mahirap habambuhay, na pwede kang maging succesful, na pwede mong maabot ang pangarap mo,” sabi ni Herwin.

Ngunit sadyang madaya ang tadhana, kung kailan masusuklian na sana ng anak ang sakripisyo ng ama ay pumanaw ito bago ang kanyang graduation. Ipinangako ni Herwin na hindi niya pababayaan ang pamilya.

“Dahil kay Justice Agrava, natulungan ko rin yung mga kapatid kong makapagtapos,” aniya.

BIRTH TO NEW THINGS

Maliban sa pre-school program, nasa listahan na ni Valerie ang pagkakaroon ng special education sa susunod na taon para sa mga batang may learning disabilities na aniya, ay malaking bagay lalo’t mahal ang pumasok sa SPED schools at maraming magulang ang in denial sa mabagal na cognitive development ng kanilang mga anak.

“We want to integrate this kind of educational setup because we want to let them know that these are things that they have to be aware of, na ‘yun ang mga symptoms na merong learning disability,” aniya.

Naghahanap sila ng mahusay na teacher-psychologist na tututok sa learning progress ng 50 batang mapipili sa programa.

“And we will put them out of the classroom and we’ll have special classes. Iba lang ang approach, hindi sila linear, more visual. They will be so functional after three or four years,” sabi ni Valerie.

Katuwang ang Department of Social Welfare and Development (DSWD), naitayo rin ng TOPS ang “Liwanag ng Tahanan”, “Silungan” at housing project para sa mga volunteers na “TOPS Ville” sa Las Pinas City sa tulong ng Habitat For Humanity.

Para maipagpatuloy ang tulong pagkatapos ng pre-school, nakalinya pa sa mga proyekto nito ang computer-based tutorial sa elementary hanggang high school na magsisilbing stepping stone para sa mas magandang oportunidad pagtuntong sa kolehiyo.

“What you have to do is to provide them complimentary education kaya computer-based kasi ang gusto natin kapag nakatapos sila ng grade five going to junior high they can be competitive,” sabi ni Universty of the Philippines College of Law Dean at isa sa mga Board of Trustees ng TOPS na si Atty. Fides Cordero-Tan.

“Kasi ang panaginip natin baka naman pwede bigyan natin sila ng pagkakaton na makapasok sa magagandang paaralan and by that time we can do matching students as against scholarship grants,” dagdag ni “Nakaumang na po lahat ito, it’s very clear in our heads, we have voted on this, we have our hearts at it.”

Nakaabang din ang vocational training para sa mga hindi makakaapak sa higher education.

Isa pang nais ituro ni Valerie ay ang Japanese way of learning.

“Naiingit ako sa education system ng Japan. Sa kanila kasi from 3 to 6 years old walang formal education, there’s no reading and writing. It’s all bout values formation, concern for others, cleanliness, respect for elderly,” aniya. “How nice, I wish we can do that here in Tahanan, yung ganung klaseng awareness.”

PAY IT FORWARD

Upang makalikom pa ng pondo, pinaplano na rin ni Valerie at Herwin ang pagdadaos ng fun run para i-promote naman ang health and environment awareness sa tulong ng World Health Organization (WHO), World Wildlife Fund (WWF) at United Nations Children’s Fund (UNICEF).

Isa ito sa mga bagay na nais ibalik ni Herwin sa TOPS bilang ganti sa pagbabagong binigay nito sa kanyang buhay.

“Actually hindi mo pwede sabihing magaling ako kaya ko naabot ito. With the help of different people and foundation sila yung nakatulong para maging successful ka,” aniya.

Hindi rin kinalilimutang lingunin ni Herwin ang kanyang pinanggalingan. Kwento niya, simula nang magkaroon siya ng sobrang pera ay taun-taon siyang nagbibigay ng school supplies sa kanilang dating lugar sa San Andres Bukid.

“Everytime na may blessings na natatanggap, I share it. You have to pay it forward.”

At sa tuwing may lumalapit na batang nagtitinda para pambili ng gamit sa eskwela, hindi tumatanggi si Herwin dahil naranasan niya rin ito.

“In that way mas makatutulong ka sa kanila kaysa yung bibigyan mo lang sila na wala silang ginagawa hindi sila matutuo dun. Sabi nga, turuan mo mangisda hindi yung ikaw magbibigay ng isda.”

Malungkot man nang pumanaw si Herminia noong 2015, masaya si Herwin na natupad niya ang pangako sa ama na maipalasap sa ina ang maginhawang buhay na malayo sa magulong squatter area na kanyang kinalakihan.

Hanggang ngayon sariwa sa alaala ni Herwin ang mga araw na mahigpit siyang nakakapit sa ina pauwi ng kanilang barung-barong habang tinatahi sa isip ang isang matibay at magandang tahanan na kanya nang nakamit dulot ng sipag at tiyaga.

“Masarap yung feeling kasi hindi ko ma-imagine na mangyayari yung ganun eh, pagbabalikan mo lang maiiyak ka din kasi iba yung pakiramdam na wala ka before tapos unti-unti sa tulong ng TOPS at ng mga taong tumulong napunta ako sa kinalalagyan ko ngayon.”

Advertisement

What You Missed

ULTIMATE GUIDE

Netizens naantig sa batang nagtitinda ng tinapa para mabuhay

ARAL ang iniwan ng grade six student na masigasig na nagtitinda ng tinapa at daing...

TOTOO NGA BA: Pinay hindi Hapon ang World’s oldest living person?

Have you ever wondered kung sino at kung saan nakatira ang oldest living person in...

Mother of 3 makes it to LET top 10

Maswerte ang number 10 para sa newly-licensed teacher na si Jeanette Wing Un ng Cagayan...

Taho vendor is Nico Bolzico’s real idol, and here’s why

SUPER proud ang Argentine husband ni Solenn Heussaff na si Nico Bolzico sa isang magtataho...

Customer umayaw sa ‘straw less policy’, nambuhos ng softdrink; fastfood manager hinangaan

Nagawa pa ring maging chill ng isang fastfood store manager sa customer na nambastos sa...

Yoshimeatsu: A great Yakinuku experience

Text: Djan Magbanua Photos: Edjen Oliquino & Jazz Lapitan KOREAN samgyeupsal: Grill the meat, place...

Makati (chicken) Wings: Winging it good

Text: Viel Sia Photos: Pau Geluz ARE you looking for something new that would excite...

A director’s cut: Coffee plus movies

LIGHTS, camera… but first, coffee. We usually perk up our day with a cup or...

A Nubenta ba ang gusto mo?

Eating too much meat may not be good for your health, but we could not...

Korean BBQ places na hinahanap-hanap ng Pinoy

Samgyupsal craze looks like synonymous to K-Pop and K-drama na talaga namang patuloy na minamahal...

Goodbye, iTunes

Inanunsyo ng Apple nitong Lunes na mawawala na ang iTunes para palitan ng tatlong tailored...

Libre Unbox Ep1: GV Symphony 3 PRO

Start the year right and party like it’s 2018 mga ka-Libre with this ultra cool,...