Sports

ROAD TO NBA DREAM

By: - 04/01/2019

PRODUKTO ng European-style of basketball sina NBA stars Paul Gasol at Kristaps Porzingis– ang dalawang idolo ni Kai Sotto.

Simula ng mamulat sa sport hanggang sa ituring na “future of Philippine Basketball,’ inspirasyon para sa 7-foot-2 center ang mga manlalarong ito para tuparin ang pangarap na maging unang homegrown Filipino na makapaglaro sa glamorosong National Basketball Association sa Estados Unidos.

At gaya nina Gasol at Porzingis, nais ng 16-anyos mula Ateneo de Manila na gawing hakbang ang paglalaro sa Europa patungo sa inaasam na NBA dream.

Limang bigating koponan mula sa Europe ang nagpahiwatig ng interes kay Kai: Ang Spanish teams na Real Madrid Baloncesto (10 Euro League Championships), FC Barcelona Lassa (18 Spanish Championships)Saski Baskonia, Movistar Estudiantes , at German ballclub na Alba Berlin (8 German Championships).

Kung may isang tao pang lubos na nakaaalam na Europe stint ang makapagbibigay liwanag sa hangarin ni Kai, ito’y walang iba kundi ang kanyang amang si Ervin Sotto na professional cager at naglaro sa PBA ng walong taon.

Isa sa mga option namin yung Europe, actually yun ang tinitignan talaga namin,” sabi ni Ervin sa sendoff ng Chooks-to-Go para kay Kai sa Edsa Shangri-La noong isang linggo.

US TRAINING

Magsisimula ang pag-abot ni Kai sa pangarap sa dalawang buwang training sa Amerika kung saan unang-una sa listahan ang physical conditioning ng reigning UAAP Juniors MVP.

“Aalis kami ng April. Ang una naming stop sa Atlanta kasi yung agent na magha-handle kay Kay is Atlanta team,” dagdag ni Ervin.

Para makipagsabayan ka dun sa malalakas na players kailangan mag-start muna siya ng intensive training and siyempre may height naman siya nandun na yung basketball skills niya, yung basketball IQ niya sa laro. Ang nakikita ko lang na kulang kay Kai is yung pagpapalakas ng katawan, competition, exposure.”

Sinabi pa ni Ervin na maghahanap din sila ng ibang lugar sa US na tututok hanggang sa pinakamaliit na detalye.

Maghahanap [pa] kami ng specific na training para sa kanya kasi iba naman yung training ng mga guard, iba yung training nga mga bigs. Kailangan yung specific sa kanya.”

BATANG GILAS, STUDIES

At kahit uumpisahan na ang “road to NBA”, ipinangako ng ama sa sendoff na hindi kalilimutan ng anak ang national team duties kabilang ang June 29-July 7 2019 Fiba Under-19 World Cup sa Greece.

“Yun yung top priority ni Kai, maglaro para sa bayan so expect niyo na maglalaro yung bata.”

Prayoridad din ng Junior High School graduate ang edukasyon at kung matuloy sa Europe, ipagpapatuloy niya ang pag-aaral sa Spain, ayon pa kay Ervin.

“Uunahin ko rin yung studies dahil studies first,” sabi ni Kai sa hiwalay na panayam ni Andrei Felix para sa programang Sports Desk ng CNN Philippines.

Alam ni Kai na butas ng karayom ang papasukin, isama pa ang milyong hoops fans na umaasang siya na ang maging unang full-blooded Pinoy na aapak sa NBA.

Kaya naman, ani Kai, makatutulong ng husto kung mga beterano na ang makakatapat at gagabay sa kanyang training.

“NBA, iba na yung competition, nandiyan na talaga yung magagaling sa buong mundo kaya expect ko na na mas maganda kung matatanda makakalaban ko,” sabi pa ni Kai sa tv interview.

Wala pang katiyakan kung saan dadalhin ng tadhana si Kai ngunit isang bagay lang ang malinaw ngayon: Handa nang abutin ng higanteng si Kai ang dambuhalang NBA dream.

Advertisement

What You Missed

ULTIMATE GUIDE

Mother of 3 makes it to LET top 10

Maswerte ang number 10 para sa newly-licensed teacher na si Jeanette Wing Un ng Cagayan...

Taho vendor is Nico Bolzico’s real idol, and here’s why

SUPER proud ang Argentine husband ni Solenn Heussaff na si Nico Bolzico sa isang magtataho...

Customer umayaw sa ‘straw less policy’, nambuhos ng softdrink; fastfood manager hinangaan

Nagawa pa ring maging chill ng isang fastfood store manager sa customer na nambastos sa...

Viral: Bus driver pumapasada kasama ang special child na anak

TWO weeks before ang Father’s Day ay ipinaalala na ng isang “Haligi ng Tahanan” kung...

Mar Roxas’ things to do: Learn, work and love some more

LEARN some more, work some more, love some more. Ito ang mga bagay na nais...

Makati (chicken) Wings: Winging it good

Text: Viel Sia Photos: Pau Geluz ARE you looking for something new that would excite...

A director’s cut: Coffee plus movies

LIGHTS, camera… but first, coffee. We usually perk up our day with a cup or...

A Nubenta ba ang gusto mo?

Eating too much meat may not be good for your health, but we could not...

Korean BBQ places na hinahanap-hanap ng Pinoy

Samgyupsal craze looks like synonymous to K-Pop and K-drama na talaga namang patuloy na minamahal...

Pages and Lattes: A humble, quaint café

We all know that the hustle and bustle of Manila can be quite stressful for...

Goodbye, iTunes

Inanunsyo ng Apple nitong Lunes na mawawala na ang iTunes para palitan ng tatlong tailored...

Libre Unbox Ep1: GV Symphony 3 PRO

Start the year right and party like it’s 2018 mga ka-Libre with this ultra cool,...